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SHIMADZU TECHNOLOGY

世界初であることよりも、役に立つことを誇るために。異分野を横断する、チームワークを。

ノーベル賞を受賞し、逆に反省させられたことがあります。
価値のある発見はした。しかし、まだまだ、世の中に役立つものに育て切れていない。
私は産業界にいる研究者です。役に立つ製品をつくることが目標のはずです。
そのために大切なのが、異分野融合だと思えるようになりました。

大学は、自分の専門分野をどこまでも掘り下げていく場所です。
ところが企業に入ると、さまざまな分野の専門家たちとともに仕事を進めていく。
「チームワークは独創をそぐ」と思われていますが、逆もまた事実です。
異分野と異分野のコミュニケーション。そこには、思いがけない発見がある。
ある分野で失敗の烙印を押されたことが、異なる分野で活躍できるケースは意外に多い。
また、専門外の研究者に、自らの知見を筋道立てて説くうちに、
自分自身が見落としていた何かに気づかされることもあります。

私が現在取り組んでいる「次世代質量分析システムの開発」はその一例です。
人が病気にかかる時には、血液中のタンパク質に変化が起こる。
タンパク質のひとつの重さは、1ミリグラムの1京分の1より小さい。しかも数十万種類もある。
この中から、病気に関係するタンパク質のみを選び出し、高感度に計測する装置ができたら、
一滴の血液から疾病を早期診断し、新しい治療法や薬の開発に大きく貢献することができます。
そのためには、医学、薬学、生物学、化学、物理、電気、機械などの知識を相乗させなければならない。
目標に向かい、さまざまな分野の人々が集結する。そして、独創が生まれる。
私の研究は、まさにその連続によって前進しているのです。

研究者は黙々と開発だけをすればいいという時代は、もはや終わりました。
私自身、決して話すことが得意ではありませんでしたが、
コミュニケーションによって得られる結果の大きさを今は痛感しています。
世の中にまだまだ残されている、解明されていない分野。
世界の誰よりも速く紐解くための鍵は、
分野を超えたコミュニケーションが握っています。

それができるのが、もの作り、研究開発の現場です。
かつてない発想で、本当に世の中に役立つ技術を開発する。
それは嬉しいことです。
それに取り組む仲間が増えること。
それは楽しいことです。

田中耕一の研究についてもっと知りたい方はこちら
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