沿革詳細

初代 島津源蔵

初代 島津源蔵

初代島津源蔵は、醒ヶ井魚棚(現在の堀川六条付近)で仏具三具足の製造をしていた父 清兵衛の二男として、天保10年(1839)5月15日に生まれました。
父 清兵衛に従って家業を修め、万延元年(1860)21歳のときに、仏具三具足の製造を始めました。
その頃初代源蔵が居を構えた木屋町二条では勧業場、舎密局等が開設され、京都の殖産興業の一大拠点となっていました。
初代源蔵は、舎密局が開設されると足繁く通い、わが国の進むべき道は科学立国であるとの理想が芽生え、理化学器械製造の業を始めたのは明治8年(1875)3月31日のことでした。
これが今日の島津製作所の始まりです。

軽気球を作成し、人を乗せて飛揚(1877年)

軽気球を作成し、人を乗せて飛揚(1877年)

初代島津源蔵のもとに、京都府学務課長であった原田千之介氏が、軽気球飛揚の話を持ち込んだのは、明治10年(1877)の初夏でした。 原田千之介氏は、理化教育の熱心な推進者で、なにか具体例を示して京都府民の科学思想を啓発したいと思っていました。

そのころ、欧米では空への関心高く、軽気球の研究が盛んでした。 外国人の手を借りずに京都で軽気球を作り、京都の空に揚げれば科学思想の啓発に最も効果的であるとの考えにたち、その計画を当時の槙村知事に進言しました。

槙村知事も大賛成で、さっそく、軽気球の製作を舎密局で勉強し理化学器械の製造を始めた初代源蔵に頼むこととし、飛揚の日を招魂祭の同年12月6日と決めてしまいました。

話を持ち込まれた初代源蔵は、軽気球に対する知識もなく、頼りにするのは原田千之介氏がもたらした外国雑誌の一枚の絵図だけで、しかも、製作期問はわずかに数カ月ということで頭を抱えました。

水素ガスは鉄屑に硫酸を注げばできることはわかっていましたが、問題は水素ガスをつめる球体の材料でした。 ガスが漏れてはいけない。 重すぎても弱くてもいけない。 木綿の布に油を塗ったり、にかわをすり込んだり、試行錯誤を繰り返し、ついに羽二重にダンマー(樹脂)ゴムを任胡麻油でとかして塗ったものが気密性もよく、堅牢であり、なによりも軽量であることがわかりました。

それでも、普通の大人を持ち上げる浮揚力はなく、小柄な人でなくてはなりませんでした。 軽気球の飛揚は、大変な前人気で、観覧料は一般は三銭、生徒は一銭五厘(当時、米一升が五銭強)であったにもかかわらず、4万8、000枚の観覧券は売り切れたといいます。

12月6日午前9時前、京都仙洞御所の広場にあふれる、わが国初の人の乗った軽気球が揚がるのを今や遅しと瞳をこらす大観衆の前で、軽気球は36メートルの高さまで揚がることに成功しました。

初期のX線写真

初期のX線写真

島津においてエックス線写真の撮影に成功したのは、明治29年(1896)10月10日で、レントゲン博士がエックス線を発見してから11ヵ月後のことでした。

わが国にレントゲン博士がエックス線を発見したとの報告が届くと、京都では第三高等学校の村岡教授が島津を実験場にあて、実験を行いました。

真空管を天井からつるし、写真乾板を枠に入れ、桐箱に入れた銀貨を乾板上において起電気を回転させてみると、数十分してうっすらとエックス線像が映しだされました。 この日が明治29年(1896)の10月10日でした。

二代目 島津源蔵

二代目 島津源蔵

初代源蔵が、明治27年(1894)12月8日に世を去った後、長男梅治郎は家督を相続し、二代目源蔵を襲名、所主となりました。 このとき明治28年、当主源蔵は満26歳でした。

昭和5年(1930)2月11日、陛下は世界的な大発明を完成した10名を選んで宮中に招き、親しく昼食会を催されることになりましたが、社長島津源蔵もその一人に選ばれました。

島津源蔵の発明考案は、生涯を通じて178件に及びました。

わが国初のガスクロマトグラフ

わが国初のガスクロマトグラフ

昭和28年(1953)ごろから、吸着ガスクロマトグラフ法および分配ガスクロマトグラフ法の研究が急速に進みました。

当社は、昭和31年2月に1台を製作しました。 これが国産第1号のガスクロマトグラフです。

さらに、昭和31年9月から本格的なガスクロマトグラフの開発研究に着手しました。 昭和32年4月には試作機を完成し、日本化学会に展示して好評を得ました。 これが国産第1号の汎用ガスクロマトグラフです。

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